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near Valdemaqueda, Madrid (España)

La carretera M-537 atraviesa de Este a Oeste y divide en dos a Valdemaqueda (870m).

Hacia el Norte, una pista sube hasta el Prado del Hoyo (1.120m), lugar donde hay dos ermitas en las que, el primer domingo de junio, se celebra la romería para llevar la imagen de Nuestra Señora de los Remedios.

El Hoyo se encuentra en un altiplano situado entre los Riscos de Santa Catalina (el Pequeño, 1.246m, y el Grande, 1.386m), al Este, y la Sierra Llana (1.289m) y el Turral (1.200m), al Oeste.

La masa arbórea predominante en toda la zona es el pino negro o resinero, de corteza pardo-oscura (negruzca) profundamente agrietada, y ramas naciendo a lo largo del tronco único y con hojas aciculares muy largas y gruesas. Una forma de averiguar si estamos ante un ejemplar de pino resinero es coger sus grandes y pinchudas acículas y presionar sus puntas con la yema del dedo, si hacen daño, muy probablemente se trata de un pino resinero.

La circular de hoy, realizada en sentido anti horario, comienza ascendiendo en fuerte pendiente por la devastada ladera Este de los Riscos hasta alcanzar el lomo del cordal ¡Vale más que no pegue fuerte el sol durante esta pechada que salva 400m de desnivel sin sombra alguna! A consecuencia de un gran incendio ocurrido en agosto de 2012 desaparecieron los árboles y ahora se transita entre jaras.

Tras acceder a la Risca Chica (bonito mirador sobre Valdemaqueda) comienza el recorrido del cordal en sentido Sur-Norte, llegando enseguida al punto más alto del itinerario, la Risca Grande de Santa Catalina, colonizada por varias antenas.

Desde la Risca Grande se enfila hacia el Prado del Hoyo en claro descenso, atravesando una extensa zona de explotación resinera en activo, historia muda de una actividad tradicional.

En el Prado del Hoyo, lugar amplio y solitario en el que se echa en falta alguna fuente, se encuentran las dos ermitas de la Virgen de los Remedios.

Cuesta poco remontar hasta la cuerda de la Sierra Llana, que recorreremos durante un rato, ahora hacia el Sur, con amplias vistas hacia la Sierrezuela (próxima) e incluso hasta Gredos (más lejano), para bajar luego decididamente al barranco seco de Valquemados, por un entorno muy "Pedricero" y atractivo.

Al final del barranco, junto a la carretera, los monumentales Pinos Albares aparecen y bajo sus apreciadas sombras se completa la circular retornando a Valdemaqueda.

En resumen, una ruta que sorprende por la variedad de zonas que atraviesa. La primera subida por la ladera en recuperación tras el devastador incendio de 2012 no anticipa en absoluto el bonito recorrido que le sigue. El pino negro o resinero es el rey del entorno en todo momento.

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