Moving time  5 hours 53 minutes

Time  8 hours 3 minutes

Coordinates 2676

Uploaded January 26, 2019

Recorded January 2019

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9.63 mi

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near San Ramón, Chiriquí (Republic of Panama)

PANAMÁ - Chiriquí. Parque Nacional Volcán Barú. Sendero Los Quetzales. Del Alto Chiquero al Alto Respingo, y regreso

El Sendero Los Quetzales, está situado a escasa distancia de la localidad de Boquete, provincia de Chiriquí, en el interior del Parque Nacional Volcán Barú.

Es habitual iniciar su recorrido en la Estación de Guardaparques del Alto Chiquero, a la que se puede llegar en coche, estacionando allí mismo; efectuar un recorrido más o menos largo, según las preferencias y la condición física de cada uno; y regresar después al lugar de partida.

Los dos primeros kilómetros discurren a través de una pista empedrada de uso agrícola y ganadero, con un tramo en bastante mal estado, debido a la erosión causada por las lluvias torrenciales, y una buena cuesta en el lugar conocido como la Loma de Los Lamentos.

El sendero tiene indicadores con el nombre de los puntos más significativos del trayecto, y también de distancia, cada kilómetro.

A partir del kilómetro 2, el itinerario abandona la pista de piedra y se adentra en la zona boscosa, siguiendo una senda de tierra con frecuentes rodelas de madera recubiertas parcialmente con una fina malla metálica, lo que facilita la marcha cuando el terreno está embarrado.


Bosque tropical tupido, exhuberante, florido y bastante fresco

El bosque se va haciendo más y más tupido, exuberante, florido y bastante fresco, y se escuchan multitud de pájaros, que sin duda un especialista podría distinguir muy bien.

En la época de enero a abril es frecuente avistar los llamativos quetzales, con su colorido plumaje.

El sendero atraviesa en varios puntos el río Caldera, y algunas de sus quebradas afluentes, utilizando puentes de madera, e incluso un largo puente colgante.


Puente colgante sobre el río Caldera

Sólo en un lugar es necesario vadear el río, utilizando las habituales piedras, normalmente sin dificultad, aunque hay épocas del año en las que el aumento del caudal obliga a meterse en el agua hasta la rodilla.

Aunque la ruta sigue un trazado de subida gradual, casi imperceptible, pasado el Bosque de Las Lianas (poco antes del Km. 5), inicia un ascenso muy rápido, bien escalonado con tablones de madera que contribuyen a reducir la erosión de un terreno que es predominantemente arcilloso y muy húmedo, y facilitan también la marcha, aunque la altura de la contrahuella del peldañeado excede un poco lo recomendable para este propósito.


Subida muy pendiente y peldañeada

La subida es corta (un primer tramo de 700 metros y otro de 300 metros, aproximadamente), pero muy empinada. No apta para personas que no estén en buena forma física.

En buena parte del trayecto hay instaladas barandillas de madera, a modo de quitamiedos, y es frecuente encontrar lugares de descanso con mesas y bancos de madera.

En el km. 5,5, después del primer tramo de subida, hay un desvío lateral hacia el Mirador Las Rocas, situado a 200 metros del sendero principal (no a 80 m., como indican los paneles), y si el día está despejado, se puede disfrutar desde allí de una magnífica vista hacia el norte.

Al término de la subida, en el km. 7,5, aproximadamente, se encuentra la Estación de Guardaparques del Alto Respingo, bien cuidada, y con un florido jardín.

Para quien decida continuar la ruta, es posible extenderla hacia el oeste, hasta Cerro Punta, aunque el Alto Respingo es el lugar habitual que marca el retorno hacia el punto de partida. Otros 7,5 km., aunque esta vez con más cuesta abajo.

Un bonito recorrido, bien cuidado, a pesar de los destrozos, derrumbes y deslizamientos, ocasionados por los fuertes aguaceros que se registraron en 2009, y que obligaron a cerrar el acceso a esta ruta durante cinco años.

En la actualidad, se puede considerar como uno de los mejores senderos de Panamá.

Índice IBP: 120 HKG
Distancia total: 15.39 Km
Desnivel de subida acumulado: 992.7 m
Desnivel de bajada acumulado: 952.1 m
Altura máxima : 2393.4 m
Altura mínima : 1735.4 m
Tiempo total : 8:03:32 h
Tiempo en movimiento: 6:18:07 h
Tiempo parado : 1:45:25 h
Velocidad media total: 1.91 Km/h
Velocidad media en movimiento: 2.44 Km/h

Este es el itinerario que sigue la ruta, visto en tres dimensiones.
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Alto Chiquero. Estación del guardaparques del Parque Nacional Volcán Barú. Inicio del recorrido, en dirección a Cerro Punta

Alto Chiquero. Estación del guardaparques del Parque Nacional Volcán Barú. Inicio del recorrido, en dirección a Cerro Punta
River

Torrente

Torrente
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Ancha pista empedrada, para uso agrícola y ganadero

Ancha pista empedrada, para uso agrícola y ganadero
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La Chilena. Km. 1

La Chilena. Km. 1
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Loma de los Lamentos. Fuerte pendiente

Loma de los Lamentos. Fuerte pendiente
River

Río Caldera y puente de madera

Río Caldera y puente de madera
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Km. 2

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Bosque tropical lluvioso, y bastante fresco

Bosque tropical lluvioso, y bastante fresco
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Puente colgante sobre el río Caldera

Puente colgante sobre el río Caldera
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Merendero Río Candela

Merendero Río Candela
River

Cruce de río, sin puente. Atención a la elevación del caudal

Cruce de río, sin puente. Atención a la elevación del caudal
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Muy bonito sendero

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Puente

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Bosque de Las Lianas

Bosque de Las Lianas
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Subida muy pendiente y peldañeada

Subida muy pendiente y peldañeada
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Área de descanso

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Cueva del tigre

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Desvío al mirador Las Rocas

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Mirador Las Rocas

Mirador Las Rocas
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Vista desde el sendero

Vista desde el sendero
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Puente y pequeño afluente del río Caldera

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Tramo final, antes del Alto del Respingo, un poco más llano

Tramo final, antes del Alto del Respingo, un poco más llano
Mountain pass

Alto o Paso El Respingo. Estación del guardaparques

Alto o Paso El Respingo. Estación del guardaparques
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Cabaña o refugio abandonado

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Tramo de pista con subida. Loma de los Lamentos

Tramo de pista con subida. Loma de los Lamentos

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