Moving time  5 hours 30 minutes

Time  6 hours 34 minutes

Coordinates 3894

Uploaded August 31, 2019

Recorded August 2019

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13.72 mi

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near Le Tour, Auvergne-Rhône-Alpes (France)

English (castellano debajo)

Le Tour - Aiguillette des Posettes - Crois des Posettes (2199) - Refuge et col de Balme - Lac de Catogne - Les Autanes - Refuge Albert 1er (2702 m.) - Glacier du Tour - Les Granges - Le Tour

We started from the village of Le Tour. There is a big parking (for free) next to the cable car. In case you decide to use the cable car at any point to go up or down, you can find the price list here: https://www.chamonix.net/english/lift-systems/lift-passes/summer-lift-prices
From there, the path immediately starts to go up towards Aiguillette des Posettes. It's not really steep, but it's almost 4 km right at the beginning so you better warm up a bit first.
There is a point where there are different paths and you will be unsure on which one to take, but after a while you will realize that all of them are actually going to the same place.
During the way you will find hundreds or thousands of grasshopers. Different sizes and colors, but all of them jumping between your legs.
The view from the top is quite amazing and it would also be a nice place for a snack (Crois des Posettes (2199)).

From that point you will descend a little bit in a very nice and easy path (this part is still a family trail) up until you start re-ascending up to the col de Balme / Refuge or even the Croix de Fer (which is not far either). Along this way you will find few creeks where you can get some water if needed. Also, there will be a moment when you would have crossed the border between France and Switzerland... without even realizing!
After you get to the refuge du Balme you will start ascending again up until the refuge Albert I. You will start walking and after 30 minutes you will see the glacier and the refuge, but it's still not quite there.
The final ascension is the worst. Probably because you are a bit tired and because it is more rocky, but when you think you will reach it in few minutes, it seems as if it never ends. So take it easy.
From the refuge you can also walk into the glacier or even cross it if you are prepared and have the time.
The final kilometers of the way up and down are the same but right after you can keep on descending directly to Le Tour making it a circular one.

As you can see in the indications, to make it in that time you need to go slow. Going fast you can manage to make it in a bit more than half of the time.

Castellano:
Le Tour - Aiguillette des Posettes - Crois des Posettes (2199) - Refuge et col de Balme - Lac de Catogne - Les Autanes - Refuge Albert 1er (2702 m.) - Glacier du Tour - Les Granges - Le Tour

Empezamos desde el pueblecito de Le Tour. Hay un parking bastante grande (gratuito) al lado del teleférico. En caso de que decidas usar el teleférico o telesillas que hay a lo largo del recorrido para subir o bajar, puedes encontrar la lista de precios aquí: https://www.chamonix.net/english/lift-systems/lift-passes/summer-lift-prices

Desde el parking, el camino comienza inmediatamente a subir hasta Aiguillette des Posettes.La verdad que no es demasiado empinado, pero son casi 4 kilómetros de subida nada más empezar así que más te vale calentar un poco antes.
Hay un momento en el cual hay diferentes rutas y puedes no tener seguro cual de ellos escoger, pero después de un rato te darás cuenta de que todos llevan al mismo sitio.
Durante el camion encontrarás cientos o incluso miles de saltamontes. Colores y tamaños diferentes, pero todos ellos saltando por entre las piernas.
Las vistas desde la cima son espectaculares y también es un buen lugar para un aperitivo (Crois des Posettes (2199)).

Desde ese punto se desciende un poco en un camino bastante sencillo (es un camino para hacer con la familia tranquilamente) hasta que se empieza a subir de nuevo al col / Refuge du Balme o incluso hasta la Croix de Fer (que tampoco está lejos). Durante este camino encontrarás algún riachuelo donde puedes recargar algo de agua si lo necesitas. Además, también habrá un momento en el que habrás cruzado la frontera entre Suiza y Francia... sin ni si quiera darte cuenta!
Después de llegar al refugio de Balme empezarás de nuevo a ascender hasta el refugio Albert I. Después de caminar unos 30 minutos verás por fin el glaciar y el refugio, pero aún quedará un largo recorrido por hacer.
La ascensión final es la peor. Probablemente porque ya estés cansado y porque es más rocoso, pero cuando piensas que llegarás en unos pocos minutos, parece como si nunca acabara. Así que tómatelo con calma.
Desde el refugio también se puede caminar por el glaciar o incluso cruzarlo si tienes tiempo y el equipamiento necesario.
Los kilómetros finales de subida y bajada se hacen por el mismo camino pero justo después hay una bifurcación y puedes continuar el descenso hasta Le Tour haciendo un recorrido circular.

Como se puede puede ver en las indicaciones, para hacer el recorrido en ese tiempo hay que ir despacio. Yendo rápido puedes hacerlo en algo más de la mitad del tiempo que señala.

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