Time  3 days 9 hours 40 minutes

Coordinates 9785

Uploaded September 10, 2017

Recorded August 2017

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44.96 mi

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near El Rodeo, Catamarca (Argentina)

El Cerro El Manchao, de 4550 msnm, forma parte de la cadena montañosa del Ambato, en la provincia de Catamarca. Su nombre significa “lugar de miedo“.
Presenta una dificultad física media-alta, por lo que es importante contar con un buen estado físico. Desde el punto de vista técnico no es un cerro difícil, más allá de la altitud que puede ocasionar inconvenientes en quienes no consigan aclimatar correctamente.

Etapa 1: El Rodeo - Las Tinajas
Distancia: 17,6 km.
Altura inicial: 1295 msnm.
Altura final: 3060 msnm.
Tiempo estimado: 10 horas.

El ascenso comienza en la localidad de El Rodeo, ubicada en el fondo de un valle al pie del cordón de Ambato, a 1290 msnm y a unos 30 km al norte de la capital provincial, San Fernando del Valle de Catamarca.
El objetivo del primer día es alcanzar una zona denominada “Las Tinajas” a 3060 msnm, lugar propicio para establecer un campamento, ya sea montando carpas o utilizando unas cuevas de piedra que hay en el lugar y sirven como refugio.
A mitad de camino se llega a una zona denominada “La Confitería”, lugar que por su ubicación y horario estimado de llegada es el punto ideal para realizar una pausa durante el almuerzo.
Luego de esta parada se atraviesan algunos hitos destacables, como el faldeo del cerro El Morro y la zona de Los Caserones.
Luego del faldeo de El Morro, se pasa junto a un arroyo, que será el primer sitio en el que es posible la obtención de agua. Prever esta situación para que no se convierta en un problema.
La etapa resulta bastante dura físicamente, ya que se deben recorrer más de 17 kilómetros y remontar más de 1700 metros de desnivel. Es el primer día actividad y eso también se siente. La altitud aún no es, en principio, un problema, pero de todas formas resulta en un comienzo bastante duro.

Etapa 2: Las Tinajas - Pampa del Manchao
Distancia: 15,2 km.
Altura inicial: 3060 msnm.
Punto más elevado: 4150 msnm.
Altura final: 4035 msnm.
Tiempo estimado: 9 horas.

El segundo día tiene como objetivo alcanzar una zona que queda muy a tiro de la cima. Esta se denomina Pampa del Manchao y consiste en una explanada sobre la artista del cerro situada a unos 4030 msnm y que es la antesala al último tramo de la ascensión. Este lugar no cuenta con recursos de agua en las cercanías, por lo que para poder pasar la noche es necesario portear toda el agua requerida desde un punto anterior. Hay que tener la precaución de contar con recipientes que permitan este traslado para una cantidad suficiente para preparar una cena, desayuno y contar con una reserva para el día de cumbre.
Partimos del campamento en las Tinajas y nos dirigimos, primero, a una zona denominada Primer Campo, a 3500 msnm, dónde hay una cómoda cueva y un pequeño arroyo. Este es un buen lugar para detenerse a recuperar fuerzas.
Retomada la marcha, ponemos rumbo a otra zona propicia para acampar, denominada Campo Grande a 3610 msnm. Esta está atravesada por un arroyo que ladera abajo da origen al cauce principal del río Ambato. Este sitio, más o menos a mitad de etapa, es un buen lugar para hacer una pausa de almuerzo. Del arroyo puede obtenerse agua y, además, será el lugar donde montaremos la tercer noche de campamento. Es muy importante tener presente que este es uno de los últimos puntos en los que será posible recoger agua. Aquí debemos llenar todas las botellas y hacerlas rendir hasta que volvamos a pasar de regreso, al día siguiente. Un par de kilómetros más adelante cruzaremos un pequeño arroyo y a partir de allí ya no volveremos a encontrar agua.
Finalmente, se debe comenzar una cuesta prolongada hasta un lugar denominado Campo de las Minas (3950 msnm) y desde allí sortear unas 3 quebradas hasta nuestro destino, Pampa del Manchao. Este tramo en particular resulta muy duro físicamente.
En esta jornada se recorren, nuevamente, más de 15 km y se remontan unos 1000 metros de desnivel, teniendo que realizar un descenso intermedio de unos 100 metros.

Etapa 3: Pampa del Manchao - Cumbre del Manchao - Campo Grande
Distancia: 16,5 km.
Altura inicial: 4035 msnm.
Punto más elevado: 4530 msnm.
Altura final: 3610 msnm.
Tiempo estimado: 10 horas.

El tercer día es el día de cumbre 4530 msnm. El objetivo de esta etapa es alcanzar la cumbre y contar con el tiempo suficiente para poder regresar a un punto anterior desde dónde se ha partido. Esto es necesario puesto que no se cuenta con sitios dónde obtener agua durante el ascenso.
El desnivel que hay que remontar hasta la cumbre es de unos 500 metros. Sin embargo, en esta parte del trayecto la cuesta se presenta constante y con pendientes de consideración. Pasados los 4000 msnm, la altitud pasa a ser un factor importante. Tener en cuenta estos aspectos resulta clave para entender que el tramo necesita ser realizado con un ritmo un poco más calmado, pero constante.
Una vez alcanzada la cima y habiendo hecho las fotos y el descanso de rigor, nos dispondremos a emprender el descenso. Serán aproximadamente 1000 metros a bajar hasta alcanzar el Campo Grande, previo desarme de campamento.
Con todo, la jornada exige recorrer más de 16 km, remontar 500 metros y descender otros 1000. El tiempo de marcha para la etapa no será muy distinto al de los días previos, nuevamente alrededor de 10 horas y desde lo físico sigue siendo un reto. Como añadido, hay que saber administrar muy bien el agua disponible. Es importante tener presente que una de las maneras más eficaces de paliar y/o prevenir el mal de altura es tener una correcta y abundante hidratación. Lo ideal sería abastecerse con 3 litros de agua por persona desde el último punto posible.

Etapa 4: Campo Grande - El Rodeo
Distancia: 23,1 km.
Altura inicial: 3610 msnm.
Altura final: 1295 msnm.
Tiempo estimado: 9 horas.

La última etapa consiste en descender hasta el pueblo de El Rodeo. Son muchos metros que hay que bajar, y muchos kilómetros a recorrer.
Partimos desde nuestro campamento en Campo Grande. Hay que descender 2300 metros a lo largo de 23 kilómetros.
Nuevamente, y para no perder la costumbre, resultará en otra larga jornada de 9 horas y gran exigencia física. En este caso no tanto muscular, ya que no habrá que realizar trepadas, pero si hay que tener mucha precaución de no sobrecargar e incluso dañar las articulaciones, en especial las rodillas.
Si los tiempos se cumplen, se debería estar arribando al pueblo cerca del atardecer.
Agua en arroyo.
Agua en arroyo
Campo de las Minas
Campamento Campo Grande
Cerro El Manchao
Cerro El Morro
Corral
La Confitería
Campamento Las Tinajas
Pampa del Manchao
Campamento Primer Campo
Campamento en Pampa del Manchao

12 comments

  • Lisradiaz Sep 15, 2017

    Estuve allí a finales del año pasado y no pudimos hacer cumbre por inclemencias climáticas y exceso de peso en las mochilas. Felicitaciones, excelente descripción de todo lo que involucra la travesía.

  • Photo of pablitotron

    pablitotron Sep 15, 2017

    Hola, gracias por tu comentario!

    A raíz de él creo que es interesante añadir un dato; me han comentado los montañistas locales que la época ideal para realizar el ascenso es entre marzo y noviembre, evitando el verano, ya que es época de abundantes lluvias y eso complica mucho las cosas. Para tenerlo en cuenta.

    Saludos!

  • Photo of Remitrew

    Remitrew Sep 28, 2017

    muy buena descripción loco!

  • Photo of Luciernaga75

    Luciernaga75 Feb 20, 2018

    Excelente trabajo!! muy buena descripcion! Alla iremos

  • Agus97cp Apr 24, 2018

    Muy buena descripción! Vamos a ver qué tal sale

  • Photo of gonzalo giri

    gonzalo giri Aug 18, 2018

    hola!! excelente la descripción! voy a intentar realizarlo el mes que viene. te hago una consulta, no sabes si en la zona hay alguna otra ruta para realizar a parte de esta?

  • Photo of pablitotron

    pablitotron Aug 21, 2018

    Hola Gonzalo,
    Cuando hice este recorrido, la gente del lugar me comentó que hay muy lindos lugares y recorridos para hacer por la zona, pero no tengo el dato de cuales son las más recomendables.

    Si buscas con esta misma herramienta te van a aparecer varias.

    Saludos!

  • Photo of HernanM

    HernanM Oct 11, 2018

    Excelente!! Gracias por la buena vibra, te felicito!!

  • Photo of lcabral

    lcabral Jan 28, 2019

    Hola! A mediodados de febrero si el clima lo permite voy a realizar este recorrido, deseenme suerte :)

  • chabralads Mar 4, 2019

    Realicé el recorrido hasta las Tinajas, muy buena la descripción realmente. A quienes planeen hacer el recorrido completo a pie y cargando mochilas les recomiendo hacer más días, primer día hasta 2500m, segundo día hasta 3500, tercer día hasta 4000, cuarto día cumbre y bajar a 3500, quinto día ver si bajar hasta El Rodeo o hacer una escala intermedia.

  • Photo of gonzalo giri

    gonzalo giri Mar 11, 2019

    Pasaba para darte las gracias!!! ya hace un tiempo (sep-2018) realice el recorrido guiándome en parte con tu ruta! Para quienes quieran hacerlo les recomiendo que ubiquen a Juan Jose Carrizo, tiene una resto en el rodeo, el conoce muy bien la zona y a mi me dio datos muy útiles sin los cuales me hubiera sido difícil alcanzar la cumbre! Cabe aclarar que el cerro cuenta con dos cumbres, una un poquito mas difícil de alcanzar que la otra! vale la pena, aunque tiene su riesgo!

    PD: Gracias nuevamente por la ruta! y si alguien decide realizar el recorrido y ubica a Juan, háganle llegar un gran saludo de mi parte!! (aunque no creo que me recuerde jaja) .. saludos!!

  • richargsj Jun 7, 2019

    Holas muy útil tu descripción, yo lo voy a intentar con grupo grande, en la última semana de junio, hace falta algún equipo técnico para alcanzar la. Cumbre? gracias!!!

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